Yannick Lemarchand,

Lieutenant-Colonel Rimailho, un portrait pluriel d’un voyage singulier

En 1927, la Commission Générale d’Organisation Scientifique du Travail, future Cégos, confie au lieutenant-colonel Rimailho le soin d’élaborer une méthode de calcul de coûts qui deviendra une norme intersectorielle, que l’on retrouvera dans les divers plans comptables et qui sera largement diffusée par le biais de l’enseignement à partir de la fin des années quarante, sous le nom de méthode des sections homogènes. Le fait et les événements qui l’ont suivi ont déjà fait l’objet de relations et d’analyses diverses. S’intéressant d’abord au personnage, cette étude tente d’expliquer pourquoi et comment Rimailho s’est trouvé en charge de ce travail, car si un autre technicien avait été désigné, la suite eut probablement été for différente. Moment clé du processus, le rencontre entre l’itinéraire de Rimailho et la Cégos s’explique par son insertion dans divers réseaux, fruit de ses différentes expériences d’inventeur, de constructeur militaire, d’entrepreneur et d’organisateur. Elle résulte de la légitimité que lui conféraient sa formation polytechnicienne, sa notoriété de technicien, son audience grandissante auprès des propagandistes de l’organisation scientifique et aussi sa proximité avec le grand patronat. La force de cette légitimité a été un élément déterminant du succès ultérieur de la méthode et de la réussite du processus enclenché par la Cégos.

In 1927, the Commission Générale d’Organisation Scientifique du Travail, which promoted scientific management and later became known as Cégos, asked Lieutenant-Colonel Rimailho to develop a cost accounting method. In the late 1940s, this method began to be disseminated through teaching channels as the « homogeneous sections » approach and, over time, it became a multi-sector standard and was incorporated into various French charts of accounts. This development has already been covered in previous studies. The current study focuses first on Rimailho’s personality and then aims to explain why and how he was selected, for–had another technician been chosen–the final product would probably have been very different. How Rimailho’s itinerary chanced upon Cégos can be explained by his presence in a variety of groups which, in turn, was a result of his multiple roles as inventor, military engineer, entrepreneur and scientific manager. This was a result of several factors: his status as a graduate of the Ecole Polytechnique, his reputation as a technician, his growing following in the scientific management movement, as well as his contacts with major business leaders. His personal legitimacy was a key factor in the later success of both his method and the process launched by Cégos.

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