Pierre Concialdi,

Charges sociales et compĂ©titivitĂ© : les diverses facettes d’une mĂŞme ambiguĂŻtĂ©

Cet article examine l’incidence des charges sociales sur les coĂ»ts de main-d’Ĺ“uvre et la compĂ©titivitĂ©. MalgrĂ© un taux Ă©levĂ© de charges patronales, la France occupe parmi les pays industrialisĂ©s une position mĂ©diane pour le niveau du coĂ»t de la main-d’œuvre. Plus gĂ©nĂ©ralement, les donnĂ©es empiriques confirment les enseignements de l’analyse Ă©conomique et montrent que le niveau des coĂ»ts de main-d’Ĺ“uvre ne dĂ©pend guère du poids des charges sociales. Par ailleurs, la part des prĂ©lèvements fiscaux et sociaux dans le revenu du travail salariĂ© n’apparaĂ®t pas plus importante en France que dans les autres pays europĂ©ens. Globalement, ces prĂ©lèvements ne semblent pas peser sur la compĂ©titivitĂ©/coĂ»t de l’industrie française qui s’est plutĂ´t amĂ©liorĂ©e dans les annĂ©es quatre-vingt.

This article analyzes the incidence of social contributions on labor costs and competitiveness. France is in a median position among industrialized countries for its labor costs. In general, there is no empirical evidence that the level of the labor cost should be highest in countries, like France, where employers’ social contributions make up a large part of that cost. These findings are in accordance with the lessons of the economic analysis. The « tax wedge » is not higher in France than in the other European countries. The cost-competitiveness of French industry does not seem to suffer from the tax structure and since the 1980s the trend in unit labor costs is downward.

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