Mary Rose,

Valeurs réseaux et affaires : l’évolution des firmes familiales britanniques du XVIIIe au XXe siècle

L’environnement institutionnel — le partnership — est largement à l’origine du rôle joué par les firmes familiales dans les débuts de la révolution industrielle. Ce rôle des réseaux et des capitaux familiaux demeure essentiel au cours du XIXe siècle. Les changements survenus à la fin du XIXe siècle et entre les deux guerres n’altèrent pas le modèle, même si se produit un processus de concentration fondé sur les holdings et les fusions. Certes, après 1945, le divorce apparaît de plus en plus grand entre propriété et contrôle, mais la perte d’avantage compétitif de la Grande-Bretagne semble tenir plus aux politiques de redistribution des revenus qu’à un mauvais management des firmes familiales.

The institutional environment provided by the « partnership » form loomed large in giving rise to the part family firms played at the outset of the Industrial Revolution. The role taken on by family networks and money remained an essential one throughout the nineteenth century. Developments at the end of the nineteenth century and in the interwar years brought about little change to that model, though a process of concentration did take place, on the basis of holding and mergers. It must be said that, from 1945 on, the divorce between ownership and control manifestly became more acute; the UK’s loss of its competitive edge, however, would appear to be attributable to income redistribution policies rather than to a poor management of family firms.

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