Ludovic Cailluet,

Un exemple français d’acquisition de capacités organisationnelles : Alais, Froges et Camargue (AFC-Pechiney) d’une avant-guerre à l’autre

Chimiste et producteur d’aluminium, la compagnie Pechiney entre 1910 et 1939 a connu une croissance considérable, souvent par le biais de fusions et d’acquisitions. Comment s’est constituée au sein de cette firme une pratique de gestion systématique et adaptée? Quelle est la part des modèles, des hommes et de la contingence dans les réformes de la gestion d’une grande entreprise? Grâce au «cas Pechiney», cet article cherche à faire la part de ses facteurs à l’aide d’exemples concrets d’importation et d’adaptation d’instruments de gestion. Il affirme enfin l’importance de l’analyse historique des techniques de gestion pour saisir la performance de la compagnie Pechiney dans la période.

Pechiney, a chemicals and aluminum producer, built strong administrative capabilities from the eve of the First World War to the late 1930s. The paper focuses on the origins of new management structures and practices used in the company. It is obvious that various environmental pressures pushed for a better financial and operation information system as the firm grew from mergers and industrial activities evolution. Still, contingency played a more important part than domestic and foreign models, even when available through the professional press or managers’ education. External partners, like stockholding companies or consultants, also contributed many new management patterns, later to be adapted by Pechiney’s own agents to the company’s specific constraints.

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