Giorgio Roverato,

Un exemple d’histoire d’entreprise en Italie : la Manifattura Lane G. Marzotto & Figli de Valdagne

Fondé en 1836, la Manifattura Lane G. Marzotto & Figli de Valdagne est le principal producteur européen dans le travail de la laine, du lin et dans le vêtement masculin. Le cas Marzotto est représentatif de la situation italienne de l’histoire de l’entreprise — une méfiance des dirigeants à l’égard de la recherche proposée et une richesse d’archives conservées de façon très fortuite. L’originalité de Marzotto s’explique par l’ancienneté, le maintien du contrôle familial du capital en dépit d’une expansion multinationale, le rayonnement de l’activité productive et la politique paternaliste tant envers les ouvriers qu’envers la population du lieu d’implantation du siège social. D’abord il a fallu obtenir le droit d’accéder aux archives et ensuite de procéder à sorte d’élimination pour différencier les documents nécessaires à la reconstitution historique de l’entreprise. L’état des comptes mensuel, les dossiers des factures, les livres d’inventaire constituent les trois types de documents qui se sont révélés être particulièrement fructueux. Les documents comptables publics étant complètement hermétiques, les états comptables internes ont permis une estimation ? de la situation financière. Les factures ont permis de déterminer le rapport types de produits/prix et la répartition par région et type de client. Les livres d’inventaire ont permis de reconstituer la gamme de produits et les politiques de gestion, ainsi qu’une idée de la potentialité des services techniques.

Les livres de copie des lettres et les rapports internes, qui couvrent presque un demi siècle, ont permis de repérer les noeuds essentiels de l’organisation de la production. Les archives graphiques (cartes, plans et photos) aident à apprécier la «modernité» de la structure de l’entreprise. Avant sa diversification dans le prêt-à-porter, Marzotto voulut limiter les interventions publicitaires directes, préférant les effets induits par ses initiatives dans le domaine de l’assistance et du social. Enfin, l’auteur souligne l’importance de l’histoire orale (entretiens) afin de guider le chercheur sur des pistes difficiles à trouver sur le seul biais des archives.

Founded in 1836, the Manifattura Lane G. Marzotto &amp. Figli is the leading manufacturer of wool and linen products and also of men’s clothing in Europe today. The Marzotto is a representative example of a business history project in Italy–an initial reticence on the part of company management regarding the proposed research and extensive archives haphazardly stored. Several aspects of the company are particularly interesting: its age, its ability to maintain family control during a multinational expansion, its regional diversity and its continuing paternalistic policies toward its employees and the Valdagne urban area. The project involved first convincing the Marzotto family to provide access to the archives and then finding the valuable portions of a very heterogeneous collection of documents. The documents become increasingly informative as the company evolves toward its current listing on the Milan stock exchange. The most useful documents were the monthly accounts, invoices and inventories. Since published financial records were « tax-oriented, » the monthly accounts and other internal financial documents were used to estimate the company’s financial situation. Analysis of the invoices yielded an understanding of sales policies, pricing, and a breakdown of sales by region and customer type. Inventory comparisons provided information regarding product lines, operating policies and the competence level of middle management. The archived copies of outgoing letters and internal correspondence over almost half a century offer insights into the overall organization of wool manufacturing. Graphic documents (plant blueprints, photos, etc.) add a valuable dimension. Prior to its diversification into clothing, the company’s external publicity focused on its employee welfare initiatives and topics other than textile manufacturing. Finally, the author stresses the importance of interviews to obtain insight into key issues which may otherwise not be discernible in the archive materials.

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