Alfred D. Chandler, Jr,

L’évolution historique de la grande entreprise industrielle : structures et capacités organisationnelles

En commentant des documents, A. Chandler étudie l’histoire des grandes entreprises américaines. Il insiste sur les structures et les capacités organisationnelles de ces firmes. Il décrit tout d’abord la naissance des grandes firmes industrielles aux États-Unis, à la fin du XIXe siècle. Cette période est marquée par la forme en U et l’apparition des managers. Il insiste ensuite sur la progressive diversification de ces entreprises au XXe siècle, et les excès de cette politique à partir des années 1960. A partir de l’exemple de Du Pont de Nemours, Hewlett-Pckard et ABB, il évoque les niveaux de prise de décisions et les transformations récenter das hes grandes organisations.

Using different documents, A. Chandler shows how large industrial firms developed at the end of the 19th century through exploiting economies of scale and scope, which required certain sets of investments. They gave birth to the managerial business system. During the 20th century, diversification into new product lines became an accepted route to growth for large American industrial enterprises. Such unprecedented diversification often led in the 1960s and 1970s to a separation between top management at the corporate office and the middle managers. Focusing on the examples of Du Pont de Nemours, Hewlett-Packard, and ABB, Chandler then discusses the levels within organizations at which management decisions are taken and certain recent changes in large organizations.

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